Ekspatriat Afrika yang bekerja di bidang medis melakukan mobilisasi untuk mengatasi kekurangan layanan kesehatan di negara asal mereka

Antara tahun 1983 dan 1985, serangkaian kejadian buruk yang mematikan, termasuk kekeringan yang berkepanjangan, gagal panen, kekurangan pangan, perang selama dua dekade dan konflik anti-pemerintah lainnya, melanda Ethiopia bagian utara dan Eritrea saat ini. Peristiwa ini akhirnya menyebabkan Kelaparan di Ethiopia.

Kelaparan menewaskan 1,2 juta orang dan memaksa 400.000 orang mengungsi dari negara tersebut. Pada tahun 1984 saja, lebih dari 300.000 orang meninggal, dan pada tahun 1985, sekitar 2,5 juta orang kelaparan dari total populasi 40 juta jiwa.

Josh Keim, kelahiran Eritrea, berusia 12 tahun. Ibunya bekerja untuk Palang Merah Swiss di perbatasan dengan Sudan dan Ethiopia, tempat mereka mendirikan kamp pengungsi.

Pasien menunggu di Rumah Sakit Ayder di Ethiopia
Pasien tergeletak di trotoar Rumah Sakit Ider di kota Mekelle, wilayah Tigray, Ethiopia, pada 16 Februari 2024. (Foto: Getty Images)

Apa yang Keim lihat semakin memengaruhi keputusan hidupnya sejak saat itu. Ia ingat dengan jelas bahwa anak-anak yang meninggal karena kekurangan gizi, kelaparan dan penyakit primer bahkan tidak diberikan penguburan yang layak.

“Kemungkinan besar, mereka dikuburkan di sebuah lapangan di luar kamp pengungsi di luar salah satu kota di Sudan,” katanya kepada Atlanta Black Star.

“Bagi saya, saya memikirkan anak-anak yang meninggal karena kelaparan, kekurangan obat-obatan dasar dan sanitasi serta penyebab umum lainnya. [treatable] Infeksi adalah faktor penting dalam keputusan saya untuk fokus pada layanan kesehatan,” tambahnya.

Belakangan, Keim berangkat ke Amerika untuk kuliah dan belajar biokimia.

Dia bekerja di bidang kesehatan konsumen. Namun, dua tahun lalu, ia menerima jabatan Presiden Jaringan Diaspora Afrika (ADN). Organisasi nirlaba yang berbasis di California ini berfokus pada mobilisasi masyarakat Afrika yang tinggal di luar benua dan membantu negara-negara Afrika menggunakan pengetahuan mereka untuk menghubungkan mereka dengan wirausahawan, perusahaan rintisan, dan platform layanan kesehatan.

Pengurasan otak pekerja kesehatan di Afrika dimulai pada tahun 1960an dan 1970an, ketika banyak mahasiswa kedokteran menerima beasiswa internasional di Eropa atau Amerika Utara namun tidak kembali ke negaranya setelah lulus untuk mengejar peluang yang lebih baik di Barat. Pada tahun 2000an, didorong oleh gaji yang menarik dan peluang kemajuan, perawat juga mulai bermigrasi.

Pembangunan dan peningkatan sistem kesehatan di negara-negara Afrika merupakan hal yang penting. Tahun 2022 belajar Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) telah mengidentifikasi kekurangan tenaga kesehatan yang parah di Afrika, meskipun ada upaya dari berbagai negara untuk memperkuat tenaga kerja. Sebuah studi di 47 negara Afrika menemukan hanya 1,55 pekerja kesehatan (termasuk dokter, perawat dan bidan) per 1.000 orang, di bawah ambang batas WHO yaitu 4,45 pekerja kesehatan per 1.000 orang yang dibutuhkan untuk memberikan layanan kesehatan penting dan mencapai akses universal. Kesehatan.

READ  Dewan pemilihan Ethiopia mencabut EFP dari partai politik...

Namun, banyak hal berubah berkat inisiatif yang dilakukan oleh para profesional kesehatan diaspora Afrika.

ADN berpartisipasi dalam Grand Challenges Senegal 2023, yang merupakan inisiatif dari Bill and Melinda Gates Foundation. Inisiatif ini mengambil pembelajaran dari COVID-19, sehingga ATN dapat memanfaatkan pengetahuan eksternal di Senegal dalam produksi vaksin, kewirausahaan layanan kesehatan, diagnostik rumah, kesehatan digital, dan banyak lagi.

“Tim lokal sering kali mengatasi tantangan lokal namun didukung oleh anggota diaspora Afrika, beberapa di antaranya mungkin berasal dari Senegal atau wilayah lain di Afrika,” kata Keim.

Selain itu, mereka mengidentifikasi sebuah startup di Rwanda untuk melakukan uji coba telehealth dengan pendanaan yang disediakan oleh Gates Foundation. Tujuannya adalah untuk memberikan dukungan teknis dan platform kesehatan digital untuk melaksanakan konsultasi jarak jauh di Rwanda, yang dapat dilakukan dari lokasi pusat di kota seperti Kigali. Ini melibatkan para profesional medis Afrika yang tinggal di luar negeri yang berbicara dalam bahasa ibu yang sama dengan pasien dan dapat dengan mudah terhubung dengan mereka. Mereka bermitra dengan petugas kesehatan lokal di Afrika untuk memberikan layanan berkualitas dengan menggunakan teknologi canggih seperti diagnostik rumah dan sistem AI untuk menjadikan layanan kesehatan lebih efisien.

Uji coba ini memeriksa apakah Rwanda siap untuk menggunakan platform digital dengan melihat penggunaan telepon seluler dan ketersediaan internet. Tujuannya adalah untuk menciptakan pusat di daerah terpencil di mana masyarakat dapat berbicara dengan dokter dari kota-kota seperti Kigali atau Nairobi.

“Awalnya, kami fokus di Rwanda. Kami yakin model ini akan berhasil di banyak tempat, terutama di Kenya dan Ethiopia,” kata Kaim.

Dan oleh mereka yang membentuk masa depan Afrika proyek, ADN bekerja setiap tahunnya dengan sepuluh perusahaan atau pengusaha di seluruh Afrika, baik yang bersifat nirlaba maupun nirlaba, dan memberikan pelatihan, hibah, dan pendanaan melalui kemitraan yang didirikan oleh organisasi tersebut. Selain itu, jaringan ini memandu dan mendukung perusahaan dan wirausahawan ini untuk memastikan kesuksesan mereka.

READ  Jerry Holzman, mantan guru Long Island dan ahli pemahat kayu yang memimpin Empire State Carousel, telah meninggal.

Namun, ini bukan satu-satunya inisiatif yang dipimpin oleh migran yang berfokus pada peningkatan layanan kesehatan di benua Afrika.

Pada tahun 2011, 12 dokter Ethiopia yang merupakan teman dekat mendiskusikan cara untuk membantu negara mereka.

Akses terhadap layanan kesehatan modern di Ethiopia terbatas, terutama di daerah pedesaan yang hampir tidak ada layanan kesehatan modern. Sebagian besar fasilitas layanan kesehatan dijalankan oleh pemerintah, dan meskipun negara ini menghasilkan dokter umum dan beberapa dokter spesialis melalui sekolah kedokterannya, jumlah ini tidak cukup untuk memenuhi permintaan layanan kesehatan yang terus meningkat.

“Setiap kali kami kembali ke Ethiopia, kami melihat orang-orang kesulitan mendapatkan layanan medis berkualitas tinggi. Orang-orang sering bepergian ke negara-negara seperti Thailand, India, Afrika Selatan, dan Kenya untuk mendapatkan perawatan medis yang mereka butuhkan,” kata Desfaye Fanta, spesialis penyakit dalam dan presiden Ethio-American Doctors Group (EADG). Sekarang di Carolina Utara.

Mereka sepakat untuk membentuk sebuah organisasi bernama EADG untuk menghubungi lebih banyak dokter asal Etiopia di seluruh dunia dan menjajaki pendirian rumah sakit tersier di Etiopia yang dapat memberikan perawatan medis berkualitas tinggi.

Idenya sukses, dan 350 dokter keturunan Etiopia segera bergabung dan menyumbang hingga satu juta dolar untuk membentuk komisi gabungan internasional—Terakreditasi RSUD. EADG memperoleh tanah dari pemerintah untuk membangun fasilitas kesehatan di ibu kota, Addis Ababa.

“Kami memiliki tenaga ahli dalam pengembangan rumah sakit yang akan dibangun dalam tiga tahap. Tahap pertama, yang akan menelan biaya hingga $150 juta, akan mencakup rumah sakit dengan 300 tempat tidur, 80 ruang pemeriksaan, departemen rawat jalan dan pusat kanker,” kata Fanta kepada Atlanta Black Star.

Tahap pertama ini diharapkan selesai dalam tiga tahun ke depan.

Pada tahap kedua, rumah sakit khusus yang menangani masalah kesehatan penting seperti kardiologi, layanan kardiovaskular, rumah sakit khusus, dan pusat pelatihan akan didirikan. Pada tahap ketiga, akan dibangun hotel bintang 5 dan pusat konferensi untuk mendukung wisata medis.

READ  Ethiopian Airlines membantah laporan bahwa mereka menghentikan penerbangan untuk menghindari wilayah udara Somalia

“Kami telah memperoleh cukup lahan untuk ketiga tahap proyek dan kami sedang mencari investor untuk bergabung dengan kami,” tambahnya.

Ini adalah rumah sakit nirlaba, tetapi juga memiliki cabang nirlaba. Mereka yang mampu membayar harus melakukannya untuk pemeliharaannya. Namun, bagi mereka yang tidak mampu membayar, dana diambil dari lembaga nirlaba rumah sakit.

Rumah sakit ini terutama akan dijalankan oleh dokter-dokter yang menjadi bagian dari program ini, yang sebagian besar berbasis di AS, Kanada, dan Eropa.

“Banyak dari mereka yang ingin kembali mengabdi pada Ethiopia. Ada yang akan pindah dalam jangka waktu enam bulan hingga satu tahun, ada pula yang berencana pindah secara permanen,” kata Fanta.

Wisata medis keluar negeri merugikan negara-negara Afrika dengan pendapatan jutaan dolar. Upaya-upaya ini berupaya membalikkan tren tersebut. Namun, upaya besar yang dilakukan oleh para profesional kesehatan Afrika yang tinggal di luar negeri ini juga menghadapi tantangan.

Bagi EADG, tantangan terbesarnya adalah mendapatkan pendanaan yang memadai. Namun Fanta mengatakan organisasinya baru-baru ini mengakuisisi investor yang benar-benar tertarik dengan proyek tersebut dan bersedia bekerja sama dengan mereka. Namun dua fase berikutnya akan membutuhkan lebih banyak dana.

“Tantangan terbesar yang kita hadapi di Afrika adalah tidak semua negara mempunyai tingkat proses regulasi yang sama,” kata Keim.

Beberapa negara memberikan kemudahan untuk mendapatkan persetujuan, sementara negara lain memerlukan lebih banyak upaya untuk menjalani prosesnya, katanya. Hal ini membuat ADN kesulitan bertukar pikiran antar negara. Namun, beberapa negara telah mencapai kemajuan signifikan dan dapat menjadi teladan, katanya.

Biaya juga merupakan faktor penting. “Ada banyak hal yang mampu dibeli oleh masyarakat di kota-kota besar, namun masyarakat di daerah terpencil tidak mampu membelinya,” kata Keim.

Meski menghadapi tantangan, baik Kaim maupun Fanta tetap optimis.

Selain inisiatif EADG dan ADN, ada inisiatif lain yang dipimpin oleh ekspatriat seperti Flying Doctors Nigeria, layanan ambulans udara pertama di Afrika Barat, yang mengangkut korban darurat medis.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *