Afrika: Membuka jalan bagi digitalisasi perekonomian Afrika

Afrika adalah benua yang berpenduduk lebih dari 1,2 miliar jiwa dan memiliki, antara lain, kekayaan sumber daya alam, lahan pertanian yang luas, peternakan, pertambangan, sungai, lautan, dan danau dengan biota lautnya. Namun, meskipun kaya akan sumber daya alam, benua ini belum mampu sepenuhnya mengeksploitasi sumber dayanya karena kurangnya teknologi, keuangan, dan tenaga kerja yang terlatih. Akibatnya, negara ini tetap menjadi salah satu negara termiskin di dunia.

Afrika hanya menyumbang tiga persen dari perdagangan dunia. Negara ini terutama mengekspor mineral, minyak mentah dan hewan ternak dalam bentuk mentah ke pasar luar negeri dan menerima sejumlah kecil mata uang keras, yang tidak dapat menutupi tagihan impornya, yang lagi-lagi berada dalam neraca perdagangan negatif.

Untuk mengentaskan kemiskinan dan mengubah sumber daya alam menjadi kekayaan, Afrika perlu mengekspor produk-produk bernilai tambah, yang memerlukan perluasan sektor manufaktur. Sektor ini memainkan peran penting dalam menciptakan lapangan kerja, menciptakan hubungan pasar dengan sektor pertanian, meningkatkan ekspor, menggantikan impor dan menarik investor asing dan lokal.

Selain itu, digitalisasi perekonomian merupakan pilihan yang lebih baik untuk mengurangi biaya transaksi dan meningkatkan inklusi keuangan. Sektor keuangan masih berada pada tahap awal di benua ini.

Menjangkau masyarakat pedesaan melalui jasa keuangan, termasuk bank, perusahaan asuransi dan semakin banyak lembaga keuangan kecil dan menengah, credit unions, telah menjadi isu penting. Sejumlah besar orang Afrika bekerja di bidang pertanian subsisten dan 75% penduduknya tinggal di daerah pedesaan. Pengenalan telepon seluler dalam dua dekade terakhir menciptakan lingkungan bagi perluasan layanan mobile banking di daerah pedesaan.

Teknologi informasi telah meningkatkan daya tawar petani. Mereka dapat dengan mudah mengakses harga pasar produk mereka di pusat kota dan memasok produk mereka melalui rantai nilai tanpa campur tangan perantara. Mereka dapat menukar dan menerima uang. Mereka juga menerima informasi metrologi untuk mempersiapkan diri menghadapi kondisi iklim ekstrem.

Namun, jika dibandingkan dengan jumlah penduduk, penyediaan layanan digital jauh lebih sedikit dibandingkan permintaan. Dan untuk mendigitalkan perekonomian benua ini, menarik lebih banyak investasi asing dan membangun infrastruktur TI sangatlah penting.

READ  Berubah: Gambar pemimpin Ethiopia dan UEA ini digambarkan | Oleh PesaCheck | Januari 2024

Menurut laporan terbaru dari Komisi Ekonomi untuk Afrika (ECA), sejak tahun 2018, digitalisasi telah memberikan jalan penting bagi perekonomian Afrika untuk mencapai kemajuan tidak hanya dalam pembangunan keuangan tetapi juga di sektor perekonomian lainnya. Ada peluang tak terbatas dalam platform digital dan fintech bekerja sepanjang waktu untuk mengembangkan dan meluncurkan produk baru di sini.

Namun, perubahan-perubahan ini hanya akan menguntungkan negara-negara yang menerapkan digitalisasi, berinvestasi pada infrastruktur yang diperlukan, dan menerapkan teknologi regulasi yang sesuai. Digitalisasi mengubah perekonomian Afrika dalam empat cara utama: sistem pembayaran ritel, inklusi keuangan, model bisnis berkelanjutan, dan manajemen pendapatan. Seiring dengan keberhasilan Kenya dalam mengejar dan menerapkan digitalisasi, pengalaman, penelitian, dan pengalaman negara ini menjelaskan potensi digitalisasi di Afrika sejak tahun 2018.

Digitalisasi dan Sistem Pembayaran Ritel: Digitalisasi telah merevolusi sistem pembayaran ritel dan infrastruktur pembayaran. Perekonomian menghemat miliaran dolar per tahun dengan menggunakan pembayaran elektronik dan memusatkan pembayaran tersebut. Infrastruktur pembayaran ritel adalah salah satu pengguna awal platform pembayaran dan transaksi berbasis telepon seluler. Platform pembayaran elektronik menghemat biaya transaksi dalam hal waktu, perjalanan, dan biaya unit. Memang benar, revolusi ini melintasi dunia usaha yang kaya dan miskin, terbelakang dan formal serta informal.

Berdasarkan perubahan ini, pada tahun 2018 telah tiba saatnya bagi seluruh perekonomian Afrika untuk bergabung dengan Better Than Cash Alliance (BTCA) – sebuah kemitraan global yang mendorong peralihan dari uang tunai ke pembayaran digital – migrasi pembayaran ritel elektronik dan pengembangan kebutuhan akan uang tunai. infrastruktur pembayaran, sehingga pembayaran pemerintah dapat dipusatkan sebagai platform pembayaran elektronik. Potensi skala ekonominya sangat besar. Agar perekonomian Afrika dapat memperoleh manfaat dari semua perkembangan ini, digitalisasi telah menjadi platform yang mudah untuk mendukung inklusi keuangan dan pemberdayaan keuangan perempuan.

Hambatan terhadap akses terhadap pembiayaan, seperti jarak fisik, persyaratan cadangan minimum, sedikitnya kredit, dan terbatasnya aliran pendapatan dapat diatasi. Tabungan meningkat; Penabung mikro telah membuka rekening bank dan bank kini dapat menawarkan pinjaman jangka pendek. Faktanya, saat ini terdapat lebih dari 20 juta rekening tabungan virtual (rekening bank untuk 18 juta rekening tabungan virtual lima tahun setelah peluncuran produk) dibandingkan dengan sekitar 30 juta rekening deposito yang dibuka dalam lima tahun terakhir di sektor perbankan. Digitalisasi di Afrika tidak hanya membawa layanan keuangan ke depan pintu, namun juga menjadi sarana penting untuk menciptakan akses pasar. Manfaatnya jelas tersebar luas dan menarik, dan produk serta platform tabungan virtual baru terus bermunculan.

READ  Rapat komite eksekutif partai yang berkuasa mengakui korupsi...

Untuk merevitalisasi digitalisasi baru-baru ini, Komisi Ekonomi PBB untuk Afrika (ECA) dan Google telah menandatangani Memorandum of Understanding (MoU) penting untuk mempromosikan dan mempercepat transformasi digital di Afrika pada malam Forum Bisnis Afrika edisi 2024.

Kemitraan ini terjalin berdasarkan keahlian dan kekuatan kedua belah pihak yang ingin berkolaborasi dalam kegiatan untuk mendukung mandat ECA dalam pembangunan digital di Afrika, sejalan dengan Strategi Transformasi Digital Uni Afrika (2020-2030) dan Kerangka Sprinters Digital Google. . Hal ini juga bertujuan untuk memanfaatkan kekuatan Teknologi Informasi dan Komunikasi (TIK) untuk kepentingan ekonomi digital Afrika.

Sebagai kerangka umum kerja sama, MoU ini berupaya untuk mengeksplorasi lebih jauh bidang-bidang utama spesifik terkait pengembangan keterampilan digital bagi generasi muda Afrika, pengembangan startup, peningkatan inklusi keuangan, penguatan keamanan siber, dan promosi langkah-langkah keamanan online dan penelitian kebijakan. Pembuat kebijakan di benua ini.

Sekretaris Eksekutif ECA Clave Gatete mengakui peran penting Google dalam mengembangkan infrastruktur konektivitas Afrika, mendukung inovator dan wirausaha Afrika, dan membangun kapasitas digital dalam teknologi baru melalui peningkatan kapasitas bagi para peneliti, pelajar, dan pendidik.

“Kemitraan ini berpotensi menciptakan hasil yang signifikan dan berdampak dalam mengatasi tantangan digital dan menjembatani kesenjangan digital di benua Afrika,” ujarnya.

Afrika, yang memiliki tingkat penetrasi internet terendah secara global, memiliki 63% penduduknya yang tidak memiliki akses internet, menurut ECA. ECA berkomitmen untuk menutup kesenjangan digital melalui pembangunan infrastruktur dan keterjangkauan, lingkungan peraturan yang baik, dan mendorong kemampuan digital.